職人の町のショップギャラリー

八乙女山を背に、井波を見渡すように建っている瑞泉寺。

幾度も火災で焼失するも、そのたびに地域の人々によって
再建されてきたこのお寺が見てきた、井波の歴史があります。

瑞泉寺の輪番を務める常本哲生さんに
普段はなかなか入れない建物も含め、
境内を案内していただきました。

語られないと気づくことができない秘密や
ストーリーが、あちこちに隠されていました。

まずは北陸地方で最大の木造建築、本堂から。

この本堂の階段下の両脇にある、
屋根からの雨水を溜める大きな天水鉢。
よく見ると、その鉢の縁には
たくさんの穴があいています。

実はこちら、井波のすぐ近く、庄川にある
小牧ダムの送水管の鉄蓋。昭和45年に
ダムが完成するまで、水が流れ込むのを
防いでいた蓋はダム完成と同時に役目を終え、
天水鉢として瑞泉寺に寄進されました。
縁に開いた穴は、蓋をボルトで留めていたときの名残です。

階段をあがると、縁側に敷かれた二層の板。
ここには宮大工の知恵が秘められています。

「だいぶ日焼けしてしまい
一見同じ木の板に見えますが、
上は白い栃の木で、下は赤いケヤキの木。

白い木を上に置くのは、光の反射で
本堂の中をより明るく見せるためです」

中に入って正面にはご本尊。
そして目線をあげると欄間には
浮かび上がるような黄金の彫刻たち。

彫刻に漆をぬり、さらにその上に金箔をおいています。

「本堂は極楽浄土、きらびやかな世界なんです」

金色が、より彫刻の迫力を増幅させ
まるでこちらに迫ってくるかのよう。

そして、その華美な世界とは対照的な世界を
見せてくれるのが、隣の太子堂。

井波彫刻の粋を極めたと言われる太子堂の彫刻には、
金のほどこしはせず、白木のまま。

木彫刻師のその技術が余すことなく発揮されています。

たとえば堂内の欄間は、表と裏とで異なる図案。
つまり、1枚の木から、表から見るときと
後ろから見るときで別の景色が彫られています。

さらに、屋根の補強材である手挟み。
内側に透かしを入れて立体的に彫る
籠彫りという手法が使われており、
屋根の補強材とは思えないくらい装飾的です。

「これでもか、というくらい
建物のあちこちに細かな彫刻があるでしょう。
そして、どれも下から見上げてちょうどよく見えるよう
角度や距離感が計算されています」

ここまで細かく彫るだけでも十分すばらしい技術なのに
離れて見たときのことまで計算されているとは。
今なお、井波彫刻師たちがお手本にするのもうなずけます。

本堂、太子堂ともに法要など、主に仏事の際に
人が集まる場として使われてきました。

そんななか、地域の人々がもっと広く使えるようにとできた場所が
昭和9年に建てられた総ヒノキづくりの瑞泉会館です。

1階には今も使われている寺務所があり、
2階の大広間では、かつて成人式や
結婚式の披露宴が行われていました。

大広間の天井には、大正ロマンという言葉が似合うシャンデリア。
入口には、井波らしく欄間が入っています。

昔は固定の椅子が設置されていて、
映画館のように使われたこともあったそう。

そんな豪奢な建物の天井や柱のあちこちに、
当時の大工さんの指紋のあとを見つけました。

「今はヒノキを扱うときは絶対に素手では触りません。
建てたその当時は、規制も特になかったんでしょう」
と常本輪番は笑います。

瑞泉会館のさらに奥には、戦前からあった建物が残っています。
そこには戦時中には学童疎開してきた子どもたちが
寝泊まりしており、今はもう80歳を超える方々が
「わたし、ここで暮らしたの」
と昔の記憶をたよりに、来訪したことも
一度や二度じゃないそうです。

建物から感じられる、瑞泉寺の歴史。
建物がずっと見てきた、井波の歴史。

それが交じり合うこの場所は
きっとこれからもずっと、まちにとって
特別な場所であり続けるのだと思います。

文:松倉奈弓
写真:大木賢

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